Hippocrates of Cos


As it seems to be a pressing need by humans to credit somebody with the emergence of some discipline or art, we have got many fathers: Geber of chemistry, Socrates of philosophy, Lavoisier of modern chemistry, Mendel of genetics, Alhazen of optics, Einstein of modern physics, and so on.

For medical students and practitioners, Hippocrates deserves special interest, because he is credited with the founding of the western school of medicine. Very interesting is that the father of modern medicine lived in the fifth century before Christ (460- 370 BC). The medical genius was born in the Greek island of Cos. Though the well appreciated medical texts found by that time were not only those written by Hippocrates, the honor gave to Hippocrates was not almost certainly a matter of chance. Accordingly, there could be other important physicians that helped in the establishment of a fine medical intuition as can be shown by good observation and cause-effect rationale, among which Hippocrates should have been the most eminent.

Before we go on to the astonishments of Hippocrates as the credited father of medicine, I wish to throw some light on his name that should be an old Greek word. As the name means horse power; ιππος (hippos) “horse” and κρατος (kratos) “power”, this would present an interesting proof about how one could be blessed by the meaning of the name he/she bears.

Hippocratic face, clubbing of fingers and Hippocratic bench are a few of the impressing medical contributions that are attributed to Hippocrates. The amazement seen in Hippocratic medical genius originates in the school he followed that regarded disease as a mere bodily phenomenon that is totally amenable to observation, interpretation, forecasting and treatment apart from magic or spirits (superstition). Such a medical school may have been several centuries ahead of its time as that myth-imparted picture of disease was not almost completely debunked until the 19th century (the urea synthesis by Wӧhler, the vaccination by Jenner and the germ theory of disease by Koch) and the 20th century (the discovery of antibiotics by Fleming).

Hippocrates’ fine medical intuition caused him to largely dispense with “the specific diagnosis”, when basic medical knowledge and research tools were lacking in that time and to adopt gentle and general rules in the medical care (a prognosis-oriented generalized therapy relying on the healing power of nature – “vis medicatrix naturae” in Latin) that suit a generalized diagnosis. For example, he generally avoided using drugs and specialized treatment except in certain occasions and gave great attention to patients’ hygiene, nourishment, exercise, rest and positioning.

Francis Adams describes Hippocrates as “strictly the physician of experience and common sense.” While Fielding Garrison says “He is, above all, the exemplar of that flexible, critical, well-poised attitude of mind, ever on the lookout for sources of error, which is the very essence of the scientific spirit.”

* This essay was written based on internet searches.

in-the-point (poems and essays)

The word cures

the word cures

Has anyone thought ever what the best and cheapest cure could be? I might have got an answer: the word. It is the word that conveys love and respect; the word that spreads hope, light and warmth. Nothing in the world can do all this other than the good word. Should it have to do with pain or with some shortage and stress? Does the situation concern confidence and competence? Or were it a sweeping fear and unbearable doubt? I never wonder when one single word turns all this misery to delight and existence.

As a physician one might ask; what could a word do for an acute appendicitis or a heart attack? The answer, and hence the role of the word, will depend largely on the way one thinks. If one thinks of the blessings of the good word, the urgency of the situation would lessen quite enough so that a typical medical care would be optional or even superfluous. Because such extreme belief and sensitivity are always the exception, in the general practice the role of good word would be confined only to fulfill ethical and moral aspects of the cure art.

What could the word do, on the other hand, when used badly? A bad word might obscure light, steal hope and threaten talent. A bad word might impair and impede the mind, mislead the aims and spoil the potentials. Even, renal colic, stroke or lost temperance, for example, might be precipitated by one bad word said with or without intention. In other words, the cost of word misuse in our life might far exceed the inevitable losses caused by labor, thoughtfulness and care we invest to achieve our existence and satisfaction. That’s why we should train ourselves to best use our word treasure as much as we are keen on taking courses to improve our work and professional skills.

Who believes in the beneficence of word, might look a bit different, because in an increasingly materialized life a brilliantly good word might be overlooked. But when every kind of medicine and manipulation may be insufficient for cure and relief, then one may reconsider the good word as the best and cheapest cure.

shared posts

“Are you going to be a specialist? Or just a GP?”

Nomadic GP

“Are you going to be a specialist? Or just a GP?”

As a medical student and junior doctor in my hospital training years, I was often asked this question by friends, senior doctors and well meaning patients.  It really grated on me, that one little word: “just”.

I always thought I’d become a GP. As a teenager, I was inspired to study medicine by my own GP who had always looked after my family with such care and compassion.  As I went through my training I dabbled with the idea of other specialties; I was fascinating by the life stories of my geriatric patients, I loved the cute-factor of paediatrics, I was hooked on the emotional highs and lows of obstetrics, I enjoyed the team atmosphere of the emergency department. But I think, deep down, that I always knew I liked ALL of medicine too much and that above all I…

View original post 1,306 more words

in-the-point (poems and essays)

Physician! Why not?

physician 2
A sweet dreamy child is fond of various amusing, challenging and curious items. From playing hide and seek through living in a cartoon to flying far with a cup of fruit glace. A mark of talent and infinite will to joy and dream. Yet, the questions would visit the little genius, who finds always simple and lovely answers; “When I grow up, I would get married and have a fridge full of food and fruits.” So, the little sees the promising lovely future. Not once seen singing like popular singers, glowing in matches like the best footballers or drowning in thinking and trial like a great scientist or a philosopher. We got a treasure of abilities waiting for love, care and refinement. Such genius will find many chances to show admiration to goodness and creativity.

What? Would I be a doctor? The word sounds me very nice. I like the person too, full of passion, wisdom and respect. I don’t know a doctor in my family but I feel like I am stolen by the word and its reflection. I like to help everybody especially the needy people and those who are sick and weak. A doctor puts on a shiny white coat, gives prescriptions and can save lives by doing surgery. I can agree generally with all this but in fact it is the word – doctor – that interests me this time, the word itself not the job. I can live with such a word that sounds in my ears and soul like a mercy of an endless spring.

The physician has preliminary physical, social, financial, moral and intellectual conditions that suit the requirements for interrogating, examining and treating patients. Besides this the physician may have the opportunity to do medical research in basic and/or clinical studies that may necessitate the engagement in a team work of other disciplines like engineering, physics, chemistry and biology. Though the work of a physician is almost a matter of continuous training and practice, yet this work is largely dependent on the way how data are managed and saved. Nice and efficient data handling should help the physician for better results with less effort, cost and time.

And now, to a brief note about the progress of medical practice that I wish to be useful:
– Leeuwenhoek makes the first microscopes (1673).
– Lavoisier discovers the conservation of mass (1774).
– Avogadro defines the mole as a unit of mass for chemical reactions (1811).
– Jenner discovers the vaccination (1796-1811).
– Robert Koch puts postulates for infectious diseases (1890).
– Rontgen discovers the X rays (1895).
– Fleming discovers the penicillin (1928).
– Watson and Crick deduce the chemical structure of the DNA (1953).
– The complete sequence of the human genome is known (2003).
Practicing medicine is a job that should be given out of both knowledge and admiration. Enjoy it!


Cherchez la stagnation

cherchez la stagnation
Stagnation is a non-medical word that may form a basis for a myriad of medical problems. The human health is dependent on a balance between seemingly opposite processes like wear and tear, and production and disposal. Stagnation in this medical context may manifest clinically as bodily and/or psychic illness such as abdominal pain and headache or anxiety and fears, respectively. Here are examples of medically relevant stagnations: emotional, creational, moral, social, physical, sexual, and instant.

Emotionally stagnant person is one who can’t express his/her feeling and thoughts. Creation includes free thinking, learning and bringing ideas into light. Morally stagnant persons are those who insist to do good while they miss support or encouragement from other people. Social prosperity is a matter of acceptance, tolerance, equality and fairness. A body that moves either by doing manual work or sports is likely to be physically cheered. Sexual stagnation may occur due to lack of regular and satisfactory relationship. By instant stagnation I mean a physical disease like biliary or urinary obstruction.

A good physician should consider the pivotal role of “stagnation” in health derangement and learn about the means of its detection and repair.


كيف أصبح طبيبا؟

 لماذا كلية الطب؟ يا دكتووووووور

لقد تصورت نفسي في حلل كثيرة. تصورت نفسي طيارا أجوب العالم، و كذلك ممثلا تنتشر صوري في الصحف و المجلات. أحيانا أخري رأيتني رياضيا مشهورا، و أيضا مخترعا و مكتشفا من العيار الثقيل. و لكن كل هذا كان في الماضي و الان حان وقت الحسم .. من أنا؟ و ماذا سأكون؟ إن لي قلبا كبيرا و حسا مرهفا مثل الشعراء و الفنانين. و أرنو إلي الخير بطبيعتي و لا أحب الشر و لا أرضي بالظلم. تمنيت لو أني مثل الملك سليمان الذي كلم النملة و احترم رغبتها في الحياة و السلامة. إنني مغرم بالتحليل و الاستنباط و تصميم النماذج و وضع النظريات.

لابد لي أن أعترف أن رغبتي في أن أصبح طبيبا و طدت بما لا يزال يتمتع به الطبيب في المجتمعات بالثقة و الاحترام و التقدير، كذلك بما يتنظر مما تدره هذه المهنة من ربح مادي معقول و مجال للشهرة و المجد. كل هذه أمور طيبة، و لكن الان بعد أن دخلت هذه الكلية و أصبحت طالبا للطب، يجب أن أعيد حساباتي، فليست نظرة المجتمع وحدها تكفي، و ليس المكسب المادي وحده يسوغ ، و ليست الشهرة و المجد يبرران أن أحمل نفسي هذا القسم بأن أصون الحياة و الأعراض و أن أتحمل هذه المسئولية الجسيمة.

مهنة الطبيب بين الحقوق و الواجبات، و المنحة و المحنة

لعل الداع المعتبر الوحيد لأن يقرر الإنسان أن يصبح طبيبا هو العائد الشخصي الداخلي. بمعني أن نشوة تخفيف الألم و حفظ الصحة و الحياة هي كل ما يجنيه الطبيب من مهنته في رعاية المرضي و المهمومين و المعوزين. هذه الفرحة و السعادة تحصل بوصف الدواء أو بتشخيص المرض أو باجراء الجراحة.

إن مهنة الطب مهنة شاقة و مضنية تبدأ باقتناء الكتب الطبية القيمة و إجادة التعامل مع هذه الكتب، و تعلم المهارات الطبية العملية في الفحص الطبي و التشخيص و العلاج، وصولا باليات البحث العلمي و القدرة علي الابتكار و الاكتشاف العلمي.

ما هي محاور شخصية الطبيب

المحور البدني تختلف الشروط البدنية للطبيب تبعا للدور الذي يقوم به في علاج المرضي. عموما، فيحبذ أن يتمتع الطبيب بصحة جيدة و قوة تحمل عالية لما قد يتطلبه عمله من مجهود بدني شاق. و هذا الأمر يدعو الأطباء إلي المواظبة في ممارسة الرياضة البدنية و إجادة الاسترخاء و الترويح عن النفس.

المحور العقلي لا يجب علي الطبيب أن يكون عقلية فذة، و لكن يكفي أن يتمتع بذكاء عادي أو متوسط. و يجب التنويه هنا أن القدرة العقلية قابلة للتحسين و التطوير و ذلك بالتدريب المستمر علي تحسين مهارات القراءة و البحث و الربط و التحليل.

المحور النفسي يتعين علي الطبيب أن يكون 1) خيرا شريفا عفيفا. 2) إيجايبا و شجاعا. 3) كريما و معطاءا.

المحور الاجتماعي يجب علي الطبيب أن يثقل مهاراته الاجتماعية بعلاقات ناجحة في أسرته و زملائه و مجتمعه، ما أمكنه ذلك.

لابد للطبيب أن يحقق الاتزان بين عطائه و كرمه في علاج المرضي بطريقة علمية سليمة من جهة، و بين حالة المرضي الأخلاقية المتفاوتة إرتفاعا و هبوطا من ناحية أخري، و بينما هو علي ذلك يتمتع بوعي داخلي عالي باحتياجاته الشخصية متمثلة في وقت راحته و طعامه و شرابه و أموره الاجتماعية و العلمية. و لذا يتعين علي الطبيب معرفة الحيل النفسية (أو المفاتيح) التي يستطيع من خلالها معاملة المرضي لمساعدتهم في مرضهم من جهة و ليتقي ألاعيبهم و شراكهم من جهة أخري. و في كل الأحوال، ليتجنب الطبيب معاملة المرضي بالمثل، و ألا يحرجهم بكشف ألاعيبهم و أفخاخهم الصبيانية، و لكن لا يدع لهم مجالا للخوض في مثل هذا العبث.

المحور المالي يلزم للطبيب حالة مالية مناسبة من خلال موارد شخصية أو منح دراسية.

المحور الثقافي ينبغي للطبيب أن يكون ملما بقدر ثقافي معقول في نواحي متنوعة مثل التاريخ و الفنون و غيرها.

المحور المهني و يشمل الخلفية العلمية و الخبرة الطبية و البحثية.

يجدر بنا أن نعرف أن هذه المحاور تتشابك مع بعضها البعض، فكل منها يؤثر في الاخر. فتقوية محور معين سيفيد في تقوية المحارو الأخري و العكس بالعكس.

الطب مهنة معالجة بيانات

ينبغي علي الطبيب أن يدرك قيمة الدقة و الترتيب بقدر اهتمامه بمتابعة التطور العلمي و تحصيل المعلومة العلمية. و لعل مهارة جمع و ترتيب و حفظ البيانات بصورة سلسة و بسيطة من أهم العوامل التي تساعد الطبيب في انجاز وظيفته و الاستفادة المثلي من هذه البيانات.

مجالات الإبداع الطبي

يتلخص عمل الطبيب في دراسة الأمراض و طرق الوقاية منها و علاجها إذا كان لابد لها أن تحدث. و يتضمن ذلك إجراء الأبحاث التي غالبا ما تتطلب تضافر جهود و خبرات باحثين في مجالات مختلفة (فريق عمل) من الأطباء و المهندسين و الكيميائيين و غيرهم.

طريقة المذاكرة المثالية

في ضوء ما سبق ذكره يمكن أن نعرف أن المذاكرة و الاطلاع يعتمدان علي تلخيص المعلومة من خلال  خريطة تحتوي علي أسهم و مربعات (خريطة التعلم) بحيث يمكن متابعة تطور المعلومة و ارتباط أجزائها مع بعضها البعض. إن هذه الأشكال و الرسوم التوضيحية هي ما يتبقي في الذهن و يمكن من خلاله الاحتفاظ بالمعلومة لوقت طويل.

و ربما يفيد جدا معرفة العناوين الرئيسية و الفرعية بالموضوع و تبسيط ما يمكن معرفته تحت هذه العناوين. و من الطبيعي أن تتحسن قدرة الطبيب في الفهم السريع مع الربط و التحليل مع كثرة القراءة و اتباع أسلوب التسلسل المنطقي في ترتيب المعلومة.

مدخل لصناعة الطب

من التشويق بمكان اطلاق وصف الصناعة علي مهنة الطب، علي كونها ارتبطت في أذهاننا بوصفة الدواء أو الجراحة بأنواعها المختلفة. مرت صناعة الطب بعدة أشكال و مراحل في تطورها عبر الأزمان، و لذا فصناعة الطب معرفة تراكمية بالدرجة الأولي. و قد شابت – و ربما لا تزال كذلك – المفاهيم الطبية الكثير من الأساطير و الموروثات الشعبية، التي إن تنجح في حفظ صحة الإنسان بدرجة ما إلا أنها وقفت عاجزة عن الإجابة علي مشاكل كثيرة مثل وباء الطاعون الذي عصف بأوروبا في قرون الظلام. و رغما عن هذا التشابك بين حلقات تطور الطب و صعوبة تحديد الوقت الفاصل بين مفاهيمه الغثة و السمينة – إذ أن ليس كل القديم من المعرفة الطبية غثا – إلا أن الفاصل بين الطب التجريبي القائم علي العلاقة السببية و الطب الظني القائم علي الفرض المحض قد يرجع إلي العالم روبرت كوخ عام 1890، حيث وضع ما يعرف بفروض كوخ لمعرفة ارتباط حدوث مرض ما بنوع معين من البكتيريا. ينبغي أن نعرف أن فروض كوخ قد ظهرت بعد تقدم علمي هائل في مجالات الأحياء ( ليفينهوك – 1673 – مخترع الميكروسكوب الضوئي و مكتشف البكتريا أو الميكروبات)، و الكيمياء (لافوازييه – 1774 –  مكتشف قانون بقاء الكتلة)، و الفيزياء (أفوجادرو – 1811 – مكتشف أن عدد الجزيئات في حجم معين من الغاز ثابت في نفس الضغط و الحرارة).

تتابعت الاكتشافات العلمية التي غيرت من وجه صناعة الطب إلي ما يعرف بالطب الحديث لتفرقته عن الطب الشعبي (الطب البديل) مثل العلاج بالأعشاب و الإبر الصينية.

عام 1796-1811 اكتشف جينر إمكانية الوقاية من مرض الجدري فيما يعرف باسم التطعيم (المناعة المكتسبة).

عام 1895 اكتشف رونتجن الاشعة السينية – التشخيص بالاشعة –

عام 1928 اكتشف فلمنج البنسلين – المضادات الحيوية –

عام 1953 اكتشف واطسون و كريك تركيب جزئ الحامض النووي الديؤكسي ريبوز – المادة الوراثية –

عام 2003 تم معرفة التتابع الكامل للحامض النووي للإنسان – الجينات الوراثية –

هذه فقط نقط مضيئة في تاريخ تطور صناعة الطب الذي يتعذر ذكره دونما حاجة لمراجع كثيرة و مساحة و جهد أكبر بالتأكيد. هل تري أنك ستضيف يوما ما نقطة مضيئة في هذه المسيرة الحافلة بالجهد و التضحية و المتعة؟

Read the english version of this post: Physician! Why not?